インド日記2006年11月:日本、それほど有名ではなかった

この日記によれば、2006年当時ムンバイで暮らす日本人はたったの200人台だった。現在は1000人以上に増えているようだが、ムンバイ都市圏全体で人口2000万人超。いずれにしても日本人は何万人に1人というかなりレアな人種であることは間違いない。だがそこは多様性のありすぎるインド、自分は異国から来たエイリアン扱いされることはなく、インド人の一種として当たり前にヒンディー語で話しかけられた。 異国にいると自分が日本人であることを否が応でも意識させられる。和食や日本の風土が懐かしくて仕方ない。日本にいるときは世間と自分の食い違いにばかり目が行き、この国には合わない人間なんだ、と思い込んでいたが、外に出てみればどっこい、行動パターンなど諸々がどうしようもなく日本人である自分に気付かされる。何だかんだ言っても自分が生まれ育った土地が結局好きなんだ、ということもよく分かった。こういう気持ちを国家への忠誠に置き換えようとする「愛国心教育」にはまったく賛成できないが。 ムンバイにいて気が付いたことは、思っていたほどここでは日本が有名ではないことだ。どこの国から来たか聞かれることも多いが、当てさせてみると、中国、韓国、ネパール……ときて日本が出てこないこともしばしば。「サヨナラ」という日本語を知っている人は多いが、これはもう40年も前の東京オリンピックの時代に日本ロケで撮られたインドでは有名な映画、「Love in Tokyo」の挿入歌に「サヨナラ」という曲があってヒットしたから(この曲もどちらかという…

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「ガリーボーイ」を観に行かない理由などない

自分が暮らしていたムンバイで制作されているヒンディー語のボリウッド映画をはじめ、インド全国さまざまな言語で盛んに作られているインド映画。かつてに比べれば日本にもやや浸透してきたかもしれないが、大都市を離れれば映画館でインド映画が上映されることはあまりないし、こちらの近場の映画館に来ることなどめったにない。先日、車で3時間以上かかる土地にある映画館で、ムンバイを舞台にしたインド映画「ガリーボーイ」が上映されるということで、当地にホテルを予約して出かけた。一本の映画を観に行くために一泊旅行である。もちろん東京にも3時間かければ行けるのだが、映画だけのためにストレスフルな東京に出て一泊なんてまっぴら御免である。映画ついでに知らない街を歩いてみることもできるのが良い。 知らない海を眺めた 「ガリーボーイ」はすばらしい作品だった。自分はヒップホップのファンでは特にないが、この映画のために作られた楽曲群はどれもシンプルで力強く、耳にしっかり残る。実際にモデルになったインドのラッパー達の全面協力を得て制作された音楽で、ボリウッド的な装飾は排されている。かといって、アメリカのヒップホップを表面的にまねたものでもなく、英語もほとんど入れずにガツンとヒンディー語でラップしている。ムンバイのスラムに生まれて、貧困と身分格差のくびきから抜け出せずに絶望を強いられている主人公は、それでも夢を持ちたい、自分の言葉でどうしても吐き出したいことがあるから詞を書き、ラップをやっている。ふだん話さない英語の入る余地な…

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インド日記2007年10月:買ったばかりのバイクが渡し船で水没の危機

ムンバイに落ち着いてしばらくした頃、バイクを買って市内や郊外を乗り回していた。人口過密の大都会。神をも信号をも恐れぬ無謀ドライバーがうようよいる上、整備不良の道路には大小の穴が無数に空いているという状況で、バイクの運転自体も経験が浅かったのに命知らずなことだったが、無傷・無事故で済んだのは神のご加護としか言いようがない。バイク購入から間もない頃、同時期に同じくバイクを手に入れた友人のM君と郊外に遊びに行き、その帰りに近道しようと「フェリー」で河口を渡るルートを選んだときの出来事を書いた日記を載せる。 ゴライのビーチからマノーリーまでの道は本当に良かった。夕暮れどき、緑の道をノンビリ走り、古い家の軒先でシャボン玉を吹いている家族を見たときには、そのあまりの美しさに胸を打たれてしまった。平和ってなんて素敵なんだろう。人人人車車車ゴミ犬猫牛でひしめくムンバイを少し離れればこんな光景が見られるとは。 ゴライにて夕涼みする人々。砂浜にもバイクや車が行き交い、観光用馬車も走る。 しみじみとした感慨を胸に、マノーリーからムンバイに帰る渡し場に着いた頃には、日はほとんど沈んで薄暗くなっていた。突堤の先に小さな船が見えたが、まさかこれにバイクを積むわけではないだろう。……と思っていたが、その船がひととおり乗客を載せて向こう岸に出航した後、同じぐらいの小ささの船が、バイクと我々を載せるべく到着した。我々の前には先客バイクが1台。これにバイク3台は無理だろう、と思ったが不安な気持ちをよそにバイク3台と…

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