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10月の朝顔

去年の10月に当ブログを立ち上げて最初に載せた園芸記事は、るこう朝顔について書いた11月の投稿だった(るこう朝顔・Up, Up and Away)。ずいぶん遅くまで咲いていたものだ。種を取って今年も育てた。順調に発芽して、やはりぐんぐん上に伸びていったが、なぜか去年ほどたくさんは咲かない。それでも今朝はわりとよく咲いていたので写真を撮った。 庭に置いたプランターで育てていて、1階の窓から花を楽しむつもりだったが、2階のベランダから張った麻ひもに絡ませたら上の方でばかり咲くようになった。一緒に写っている青い花は、園芸店で苗を買ったヘブンリーブルーという西洋朝顔。今年はこちらの方が盛大に育って、夏から楽しませてくれていた。 上の写真は9月上旬の姿。最近流行しているのか、大規模に咲かせているお宅や庭園の紹介記事をローカルな新聞でときどき見かける。10月に入って気温が下がってきたら花の色が少し変わり、青が薄くなって紫が入るようになってきた。下の写真は今朝。夏の写真と見比べるとやはり勢いのなさを感じるけど、衰えた姿もまた綺麗だと思う。

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一周年

当ブログを開設したのが去年の10月10日。本日でちょうど開設一周年。その日は適当なサーバーを見つくろってブログを立ち上げることがテーマで、何を書くかは考えていなかった。取り急ぎ、ブログやるならこんな風にしたいな、とぼんやり考えていたことを手短に書いた。それが最初の記事で、「ひとりぼっちのあいつ」という題名を付けてとりあえず投稿した。題名にちなんでビートルズの「Nowhere Man」の7インチを引っ張り出し、写真を撮って見出し画像にした。以下は同じときにフォーカスを変えて撮った写真。冷え込んできて庭のコスモスが枯れたので抜いて、咲き残っていた花を瓶に差してクリシュナ像と並べ、デスクに飾っていた。 一年前、最初の記事に書いたことは基本的に今でも変わっていない。「ソーシャル要素のない書くだけの場所、コメント欄も設けない」「読んでくれるひとを不快にすることは書かない」「自分にとっていちばんストレスのない、楽なやり方」。当初、この方針でとりあえず一年は続けてみようと思った。一年、余裕で続いた。ここは今や自分になくてはならない場所になった。このブログはこれから何年でもこのまま続く。書いてる本人が文章を書けない状態になるか、ネットに接続できなくなるまで、ずっと続ける。ただし事前に告知がある場合はその限りではない(免責事項)。 最初に書いた記事でひとつだけ、今は違うなと思う言葉がある。「ブログ回帰」である。当時は、Twitterで発言しなくなってからそれほど経っていなかった。自分みたいな無名…

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スウィート・リトル・トラブルメーカー

アメリカ出張から帰国してもうすぐ一ヶ月だが体調がなかなか万全にならない。ちょっとストレスがあるとすぐに動悸がして疲れてしまう。こんなときは小さくて可愛いトラ模様の生き物でさえも、ストレスの原因になって動悸を悪化させる。この子猫自身に何も問題はない。すくすく元気に、元気すぎるぐらいに急成長している。梅雨の頃、タチアオイ咲く踏切のそばでかかりつけの獣医さんに行き会ったのがきっかけで、とんとん拍子にあおいちゃんがうちの子になった。あれから3カ月半ほど経ち、先日はその獣医さんにあおいちゃんをはじめて連れて行って、予防接種をしてもらった。そのときに体重を量ったら、もう在りし日の老猫様を軽く超えていた。すばらしい運動能力で家中を矢のように疾走し、床に転がっているものは何でも遊び道具にしてしばきまくり囓りまくり、先住の若猫には燃えるガッツで敢然と飛びかかり、執拗なまでに戦いを挑む。毎日、本気の猫レスリングが観戦できる。雄の先住猫、体格や腕力ではあおいちゃんよりまだまだずっと上のはずだが、気力ではすでに負けている。先住猫、威厳のあるおっかない老猫様の次はこんな火の玉ガールと同居生活、さぞかし気苦労の連続だと思う。天国の老猫様に、ちょっと俺じゃどうにも言うこと聞かないから、ひとつあの小娘にビシッと言ってやってくださいよ、毎日困ってるんですよ、とぼやいているに違いない。 まあ上記まではいいとして、本当に困っているのはトイレのこと。猫砂が正しいトイレ場所であることはとっくに覚えてくれているのだが、なぜか結構な頻度…

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庭の幸、ミョウガ

数年前の秋、親族宅の庭に生えているミョウガの地上部を何本か分けてもらった。茎を土に差しておくだけで根付いて育つとのことで、言われたとおり自宅の庭の日陰に植えてみたら、本当にしっかり定着して毎年秋にたくさん収穫できるようになった。世話らしいことは水やりも何もほとんどせずに放任状態だが、とても生命力が強くて、年ごとに少しずつ勢力を伸ばしながら何年も生育している。毎年自生してくる大葉とこのミョウガが、夏から秋にかけて庭から美味しい食材を供給してくれる二大「庭の幸」である。 8月頃になると、食材としての「ミョウガ」が土からどんどん顔を出してくる。これは、咲く前の花のつぼみが何個か収まった花穂である。だから本当は花が咲く前に収穫した方がいいのだが、出る時期には一気にたくさん出るので、意識して大量消費しないとなかなかミョウガが減らず、収穫が遅くなってしまう。やっと前に収穫した分を使い切ったので、さっき庭でまた新しく収穫。 もうだいぶ花が咲いているけど仕方ない。今回は18個も取れた。まだ小さい花穂がいくつか出てきていて、取らずに残してあるので後でもう少し収穫できそう。 自分は数年前までミョウガは苦手だった。楽しんで食べられるようになったのは庭で育て始めてからのことで、まだまだ食べ方をあまり知らない。今朝は、ミョウガ1個をみじん切りにして、カブの葉や椎茸と一緒にごま油で炒めて、鰹節を加えて薄口醤油で味付けしたものをおかずにしてみた。関西の薄口醤油、関東育ちの自分は最近まで使っ…

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あおいちゃんがやってきたヤァ!ヤァ!ヤァ!

決まるときは突然に決まる。新しく子猫をもらい受けて育てることになった。21年間ずっと一緒に過ごしてきた老猫様が亡くなって4歳の雄猫ひとりになり、家にぽっかり穴が空いてしまった。猫2匹で長年やってきたので、いつか近いうちに新しい子猫を迎え入れようとは考えていた。もらい手を探している生後2か月ぐらいの女の子の猫ちゃん、いないかなあと思ってはいたが、まだそれほど本気で探していたわけではなかった。寂しさを感じながら何となく過ごしていた。 一昨日のこと、こちらで暮らし始めてからいつもお世話になっている近所の獣医さんと、朝の散歩中にばったり行き会った。老猫様が亡くなってから獣医さんに行く用事がなくなり、久しぶりに会ったので、少し長めに立ち話をした。いい子猫がいたらと思っている話をそこで初めてして、散歩から帰宅したら、午前のうちに電話がかかってきた。まさに希望どおり、生後2か月ぐらいの女の子の猫ちゃんが里親を探しているというのである。捨て猫だったその子を保護して育てていらっしゃる先方と連絡を取り、写真を送ってもらい、即決。翌日のお昼前にその方が自宅まで来てくださり、子猫ちゃんはうちの子になった。ケージから出されて対面した途端に懐いてくれて、新しい家にもすぐ慣れ、フードを食べて水を飲み、トイレもちゃんとしてくれた。とても賢く、そしてとんでもなく可愛い。みゃーみゃー鳴きながらあちこち走り回り、盛んに遊びまくっていたかと思うと、こてんと眠ってしまう。可愛すぎる。名前はまだ決まったり変わったりしているが、当ブログ…

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夏へと歩きだそう

先週末は東京の実家に行った。正月以来の息子の顔見せと母の誕生祝いを兼ねて。その日は夜までしとしと雨降り。一泊して、翌日は一転かんかん照りで30度の暑さ。行きたかった店は定休日、暑い都内をうろうろ動き回る気にもなれず、映画だけ観て帰った。泊まったホテルにはスマホの充電器を忘れた。何かとうまくいかず疲れだけが残った上京だった。帰宅してからもギスギスとした暮らしが続き、今朝はストレスが高じてパソコン作業どころではなくなり、マウスを木の床に投げつけて外に飛び出した。もちろん、家出なんぞできようもない。一時間半ほどやみくもに歩き回って帰っただけ。東京と違ってまだ涼しい気候、歩くのには気持ちよかった。川に浮かんだ小舟のそばにひっそりと白い睡蓮の花が咲いていてとても綺麗だった。 帰宅して、出るときに投げ捨てたマウスを拾った。分解しかけた本体を直して飛び出た電池を入れたら元どおり動作した。部屋を片付けて掃除機をかけ、冬から出しっ放しにしていたストーブをようやくしまった。昼食を作った。庭で育てはじめたキュウリの支柱を立てた。もう冬でも春でもない。夏に向かわなくてはならない。

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